Synthetic Meat Fighting Against Climate Change

Updated: Jun 18, 2021

Author: Roy Xu

Editor: Vincent Chang

Artist: Daisy Zheng

Whenever you fire up the grill to sear your steak or take a roasted chicken out of the oven, have you wondered how it got there? They certainly didn’t catch those in the wild. With the resources provided by nature, it would be impossible to meet our doubled consumption in the past century.

Like a factory where livestock is bred, fed, and slaughtered, industrial agriculture comes with environmental consequences. One of the main issues we face is water pollution. Untreated animal wastes pile up into large anaerobic lagoons, which contain residues, chemicals, and bacterias. In the case of a storm or an accident, if the contents breach into the soil or groundwater, it can cause eutrophication, a destructive overgrowth of algae. This issue is just a single piece of the entire puzzle—there are plenty of more environmental concerns, such as air pollution, nitrogen fertilizers, nutrient runoff, chemical pesticides, and the list goes on and on.

Fortunately, we are getting closer to a solution. You probably have already seen burgers made out of synthetic meat or plant-based vegan options that mimic the flavor of real beef produced for vegans in magazines. For synthetic meat, the process is almost like stem cell production: we start with extracting cells from our desired animals, send the cells to be cultured in a lab, then send them to a bioreactor to be processed, grow them into an edible tissue, and finally, process the tissue again into foods such as burger patties.

You might ask why we go through all this trouble just to end up not eating real meat? The answers are its benefits: it cuts down greenhouse emissions and can potentially solve the global food crisis. Industrial agriculture is energy-intensive, responsible for 37% of global methane emissions, and contributes to land and water pollution. But the idea isn’t perfect, sounds expensive and lengthy, along with ethical concerns since it requires fetal bovine serum to culture the cells.

Today, there are plenty of startups around the world developing and improving the production of synthetic meat. Publicly traded companies like Beyond Meat focus on scaling up the production numbers while bringing down the cost. In February 2021, McDonald’s entered a three-year contract with Beyond Meat for its plant-based burger. Bill Gates, the co-founder of Microsoft, commented on the replacement of livestock: “Impossible and Beyond have a road map, a quality road map, and a cost road map that makes them competitive. As for scale today, they don’t represent 1% of the meat in the world, but they’re on their way”.

With the current developments that are still in progress impeded with various issues, we can’t say that synthetic meat is ready quite yet. However, we can be confident that it will be a concrete replacement for select livestock and hopefully solve the pressing issue of climate change.


《合成肉对抗气候变化》

Translate by Narisha (Fluency for Teens)

每当你烧开烧烤架以烤牛排或将鸡从烤箱中取出时,不是否想到它是如何到达那里的?它们当然没有在野外捉到那些肉。依靠自然提供的资源,不可能满足我们过去一个世纪中的消费翻倍的情况。

就像牲畜工厂,动物被繁殖;被喂吃和被宰杀,农业会给环境带来的后果。我们现在面临的主要问题是水污染。未经处理的动物粪便堆积成大的厌氧泻湖,其中包含残留物化学物质和细菌。在暴风雨或事故中,如果内含物渗入土壤或地下水,可能会引起富营养化。这个问题只是整个难题的一小小部分—— 还有更多的环境问题,例如空气污染,养分径流,化学农药,并且清单还在不断的增加。

幸运的是,我们正在接近解决方案。你可能已经在杂志上看到过有合成肉制成的汉堡或基于植物的素食主义者的选择。他们模仿了为素食主义者深藏的阵阵牛肉的风味。对于合成肉,该过程几乎类似于干细胞的生产。 我们首先从所需动物中提取细胞,然后将其发送到生物反应器中进行处理,然后将其生长成可食用的组织,最后将组织再次加工成食物,例如汉堡肉饼。

你可能会问我们为什么要经历这些麻烦,而最终却不吃真正的肉?答案就是有好处:它减少了温度室气体的排放,并有可能解决全球粮食危机。农业是能源密集型产业,占全球甲烷排放量的37%。并造成土地和水污染。因为它需要胎牛血清来培养细胞所以从道德方面的考虑这个想法并不完美听起来昂贵而冗长。

如今,世界各地有多初创公司正在开发和改善合成肉类生产。上市公司如 Beyond Meat专注于扩大生产数量,同时降低成本。在2021年二月,麦当劳与 Beyond Meat签订了一份为期三年的基于相物的汉堡合同. Bill Gates 微软的联合创始人对更换牧畜中发表了评论:“Impossible and Beyond有他们自己的路线图,这让他们非常有竞争力,就今天的规模而言,他们不代表世界上1%的肉,但他们正在前进”。

由于目前的发展仍受到各种问题的阻碍,我们不能说合成肉的发展马上就可以完善。但是,我们要有信心它将成为特定性畜的具体替代品,并要有望解决紧迫的气候变化问题。


La Carne Sintética Luchando Contra El Cambio Climático

Translator: Heather Jung (Fluency for Teens)

Siempre que enciendas la parrilla para sellar tu bistec o sacar un pollo asado del horno, ¿te has preguntado cómo llegó allí? Ciertamente, no los atraparon en la naturaleza. Con los recursos proveídos por la naturaleza, sería imposible meter nuestro consumo doblado del siglo pasado.

Como una factoría donde el ganado es criado, alimentado, y sacrificado, la agricultura industrial viene con consecuencias ambientales. Uno de los principales problemas a los que nos enfrentamos es la contaminación del agua. Los desechos animales no tratados se acumulan en grandes lagunas anaeróbicas, las cuales contienen los residuos, los químicos, y las bacterias. En el caso de una tormenta o un accidente, si los contenidos rompen el suelo o el agua subterránea, puede causar eutrofización, crecimiento excesivo destructivo de algas. Este asunto es solo una pieza de todo el rompecabezas -- hay muchas más preocupaciones ambientales, como la contaminación atmosférica, fertilizantes nitrogenados, el escurrimiento de los nutrientes, pesticidas químicos, y la lista sigue y sigue.

Afortunadamente, estamos cercando a una solución. Probablemente ya has visto hamburguesas hechas de carne sintética o opciones veganas basadas en las plantas que imitan el sabor de la carne de vaca auténtica producida para veganos en las revistas. Para la carne sintética, el proceso es casi como la producción de las células madre: empezamos con extrayendo células desde nuestros animales deseados, enviamos las células para ser cultivadas en un laboratorio, entonces las enviamos a un biorreactor para ser procesadas, los cultivamos en un tejido comestible, y finalmente, procesamos el tejido otra vez en las comidas como las hamburguesas.

Podrías preguntar ¿por qué pasamos por todo esto sólo para terminar no comer carne auténtica? La respuesta es sus beneficios: reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y potencialmente puede resolver la crisis alimentaria mundial. La agricultura industrial requiere un elevado consumo energético, responsable por 37% de las emisiones de metano mundial, y contribuye a la contaminación de la tierra y del agua. Pero la idea no es perfecta, suena cara y larga, junto con preocupaciones éticas porque requiere suero bovino fetal para cultivar las células.

Hoy, hay muchas nuevas empresas en todo el mundo desarrollando y mejorando la producción de la carne sintética. Las empresas que cotizan en bolsa, como Beyond Meat, se enfocan en escalar los números de producción mientras bajar el costo. En Febrero 2021, McDonald 's entró en un contrato de tres años con Beyond Meat para su hamburguesa basada en plantas. Bill Gates, el cofundador de Microsoft, comentó en el reemplazo del ganado: “Impossible y Beyond tienen una mapa, una mapa de calidad, y una mapa de los costos que les hace competitivos. En cuanto a la escala hoy, ellos no representan 1% de la carne en el mundo, pero están en camino.”

Con los desarrollos actuales que todavía están en curso obstruidos con varios problemas, no podemos decir que la carne sintética está lista todavía. Sin embargo, podemos ser confidentes que habrá un sustituto concreto para ganado selecto y con suerte, resolverá el problema presionando del cambio climático.

 

Citations:

“Accelerating the Cultured Meat Revolution.” New Scientist, 20 May 2020, www.newscientist.com/article/mg24032080-400-accelerating-the-cultured-meat-revolution/.

Lindwall, Courtney. “Industrial Agricultural Pollution 101.” NRDC, 5 Feb. 2020, www.nrdc.org/stories/industrial-agricultural-pollution-101.

Skye, Chloe. “How Sustainable Is Lab-Grown Meat?” Earth911, 4 Mar. 2021, earth911.com/business-policy/is-lab-grown-meat-sustainable/.

Temple, James. “Bill Gates: Rich Nations Should Shift Entirely to Synthetic Beef.” MIT Technology Review, MIT Technology Review, 23 Feb. 2021,

www.technologyreview.com/2021/02/14/1018296/bill-gates-climate-change-beef-trees-microsoft/.



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