Covid-19 Is Harming Childrens’ Mental Health

Updated: Jun 28, 2021

Author: Brianna Nee

Editors: Peggy Yang and Michael Zhu

Artist: Doris Tan

How are children affected by social distancing, shutdowns, and the seemingly never-ending deaths of everyone around them? Is this impact disproportionate? These are essential questions that need to be examined to determine what childcare may look like post-pandemic.

To prevent the spread of the virus, social distancing has been encouraged and, in some places, mandated. However effective social distancing may be, many worry children are not receiving enough social interaction for their development. Without sufficient interaction, children may miss social cues from facial expressions or have trouble managing emotions and communicating without proper language skills. In addition to the concerns over social development, many worry about physical development for children in the pandemic. Physical activities are vital to child development, with a recommendation of 180 minutes per day. During the pandemic, due to limited time outside, restrictions for many facilities, and time constraints for caregivers, this recommendation may be hard to meet, which leads to speculation whether the benefits of physical activity will be lost. For some children, schools may offer the only available nutritious meals in their entire day. With the temporary closure of in-person learning, these children may not have the same access to meals. With physical and mental development concerns, scientists will need to determine the short and long-term effects of the pandemic on child development as a whole.

The mental toll of the pandemic on caregivers and parents also affects children. As caregivers transition to remote work and cope with job loss, financial stress, irregular work patterns, and general adjustments in home life, children will experience mental strain in one way or another. When parents are emotionally drained, they are less capable of providing children with responsive parenting and tend to their children’s emotional needs. Parents in isolation during the SARS and H1N1 pandemic reported higher rates of PTSD, and most children had similar diagnoses of PTSD. Studies also suggest that prenatal depression in expecting mothers can cause changes in stress response in the unborn child due to DNA methylation changes that affect gene expression. In addition to the stress of quarantine and the pandemic, a predicted economic recession can cause additional adverse effects on child development. The U.S. has seen higher child poverty rates in African American families compared to those of white families, which will need to appropriately respond to the specific needs of particular communities to provide ample support for developing children. The pandemic has also provoked discrimination against Asian Americans, which has negatively impacted their mental health. Additionally, evidence indicates there may be short and long-term impacts of the pandemic on children, but methods also exist to lessen the severity of these effects.

Support for children begins with providing mental health, physical health, and financial aid resources to families and caregivers, so they can adequately assist child development in a pandemic. Research has shown that fostering supportive relationships within the family can be helpful for children in stressful situations. Children two years or older can recognize absences and distress in their surroundings, so proper communication about COVID-19 and death with children is crucial to provide reassurance. Reading valuable resources for the impacts of the pandemic on child development and socioeconomic inequalities should also be emphasized.


《疫情对儿童心理健康的影响》

Translated by Jessica from Fluency for Teens

儿童如何受到社会疏远、孤立和周围每个人看似无休止的死亡的影响? 这种影响不成比例吗? 这些是需要检查的基本问题,以确定疫情后托儿所的样子。

为了防止病毒传播,政府鼓励并强制执行社交距离。无论社交距离多么有效,许多人还是担心孩子没有获得足够的社交互动来促进他们的发展。因此,孩子们可能会错过面部表情的社交线索,或者在没有适当语言技能的情况下难以管理情绪和沟通。除了对社会发展的担忧,很多人还担心疫情中孩子的身体发育。体育活动对儿童的发展非常重要,建议每天进行 180 分钟。在疫情期间,由于时间有限许多设施受到限制,难以满足儿童的需求,从而导致人们猜测体育活动的好处是否会消失。对于一些孩子,学校可能会为他们提供全天唯一的营养餐。随着面对面学习的暂时关闭,这些孩子可能没有同样的用餐机会。考虑到身心发展问题,科学家们需要确定大流行对整个儿童发展的短期和长期影响。

疫情给照顾者和父母带来的精神损失也会影响到儿童。随着照顾者过渡到远程工作并应对失业、经济压力、不规律的工作模式以及对家庭生活的整体调整,孩子们会以一种或另一种方式经历精神压力。当父母情绪疲惫时,无法为孩子提供反应灵敏的育儿方法,往往无法满足孩子的情感需求。在 SARS 和 H1N1 大流行期间被隔离的父母报告了更高的 PTSD 发生率,并且大多数儿童都有类似的 PTSD 诊断。研究还表明,由于影响基因表达的 DNA 甲基化变化,孕妇的产前抑郁症会导致未出生婴儿的压力反应发生变化。除了孤立和流行病的压力外,预计的经济衰退可能会对儿童发展产生额外的不利影响。与白人家庭相比,美国非裔家庭儿童的贫困率更高。这需要对特定社区的特定需求做出适当的回应,并为发展中的儿童提供足够的支持。大流行还引发了对亚裔美国人的歧视,这对他们的心理健康产生了负面影响。此外,有证据表明大流行可能对儿童产生短期和长期影响,但也有办法减轻这些影响的严重程度。

对儿童的支持始于向家庭和照顾者提供心理健康、身体健康和经济援助资源,以便他们能够在疫情期间充分帮助儿童发展。 研究表明,在家庭中培养相互支持的关系可以帮助处于压力下的孩子。 两岁或以上的儿童可以识别周围环境中的缺席和疼痛,因此与儿童就 COVID-19 和死亡进行适当的沟通对于提供安心至关重要。 还应重点阅读有关疫情对儿童发展和社会经济不平等的影响的宝贵资源。


Covid-19 Está Dañando La Salud Mental De Los Niños

Translated by Emily Hinckley form Fluency for Teens

¿Cómo se ven afectados los niños por el distanciamiento social, los cierres, y las muertes de todos alrededor de ellos? ¿Es este impacto desproporcionado? Estas son preguntas esenciales que deben ser examinadas para determinar cómo se verá el cuidado de los niños después de la pandemia.

Para prevenir la propagación del virus, se ha fomentado el distanciamiento social y, en algunos lugares, ha sido obligatorio. Por muy efectivo que sea el distanciamiento social, a muchos les preocupa que los niños no reciban bastante interacción social para su desarrollo. Sin interacción suficiente, los niños pueden perder señales sociales de expresiones faciales o que tengan dificultad para manejar las emociones y comunicarse sin habilidades lingüísticas adecuadas. Además de las preocupaciones sobre el crecimiento social, muchos se preocupan por el crecimiento físico de los niños viviendo por la pandemia. Las actividades físicas son vitales para el desarrollo infantil, con una recomendación de 180 minutos al día. Durante la pandemia, debido al poco tiempo afuera, restricciones en muchas facilidades, y limitaciones de tiempo para cuidadores, ha sido difícil cumplir esta recomendación, lo que lleva a especular si se perderán los beneficios de la actividad física. Para algunos niños, la escuela ofrece la única comida nutritiva al día. Con el cierre temporal de escuela en persona, estos niños no tienen el mismo acceso a comida. Con preocupaciones sobre el desarrollo mental y físico, los cientistas tendrán que determinar los efectos a corto y a largo plazo de la pandemia en el desarrollo infantil como un todo.

El peaje mental de la pandemia en cuidadores y padres también afecta a los niños. Mientras que los cuidadores hacen la transición al trabajo remoto y se enfrentan a la pérdida de empleo, patrones de trabajo irregulares, y ajustes en sus vidas hogareñas, los niños experimentarán tensión mental de una forma o otra. Cuando los padres están emocionalmente cansados, tienen menos capacidad para proveer sus hijos con crianza receptiva y atender las necesidades emocionales de sus hijos. Los padres en aislamiento durante las pandemias de SARS y H1N1 reportaban tasas de Trastorno de Estrés Postraumático (TEP) más altos, y muchos niños recibieron diagnósticos similares de TEP. Algunos estudios también sugieren que la depresión prenatal en madres embarazadas puede causar cambios en respuesta al estrés en el feto debido a cambios en la metilación del ADN que afectan la expresión génica. Además del estrés de la cuarentena y la pandemia, una recesión económica prevista puede provocar efectos adversos adicionales en el desarrollo infantil. Los Estados Unidos ha visto tasas de pobreza infantil más altas en familias afroamericanas en comparación con las de familias blancas, que deberá responder adecuadamente a las necesidades específicas de comunidades particulares para proveer un amplio apoyo para el desarrollo de los niños. La pandemia también ha provocado discriminacion contra los estadounidenses de origen asiatico, que ha impactado negativamente en la salud mental de su comunidad. Además, la evidencia indica que puede haber impactos a corto y largo plazo de la pandemia en los niños, pero también existen métodos para disminuir la gravedad de estos efectos.

El apoyo para los niños comienza con proveer recursos para la salud mental, la salud física, y ayuda financiera para familias y cuidadores, para que puedan ayudar el desarrollo infantil en una pandemia. Las investigaciones han demostrado que fomentar relaciones de apoyo dentro de la familia puede ser útil para los niños en situaciones estresantes. Los niños de dos años o más pueden reconocer las ausencias y la angustia en su entorno, por lo que una comunicación adecuada sobre el COVID-19 y la muerte con los niños es crucial para brindarles tranquilidad. También se debe enfatizar la lectura de recursos valiosos sobre los impactos de la pandemia en el desarrollo infantil y las desigualdades socioeconómicas.

 

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